« »'Maak veiligheid bespreekbaar om dodelijke bedrijfsongevallen te voorkomen'

Gepubliceerd op 30-11-2018

HELMOND - Hoe handel je bij een dodelijk bedrijfsongeval? Wat kun je doen om dit te voorkomen? En hoe pak je de draad als bedrijf weer op? Hans Vereijken en Peter Spit maakten de afgelopen jaren in hun bedrijven Vereijken Kwekerijen en Xycarb dodelijke bedrijfsongevallen mee. Hun boodschap: maak veiligheid bespreekbaar, want het kan in elk bedrijf misgaan.

Donderdagavond werd bij het ondernemerscafé in Helmond gesproken over dodelijke bedrijfsongevallen. In Nederland vallen jaarlijks ongeveer zeventig tot tachtig doden door een ongeluk tijdens het werk. 

Beide directeuren zeggen niet dat dodelijke ongevallen in hun bedrijf niet meer kunnen voorkomen, maar het heeft de veiligheid wel flink verbeterd en de ogen geopend. In het bedrijf van Spit kwamen in 2014 twee mannen om na het werken in een reactor, waar het gevaarlijke gas argon was vrijgekomen. De werknemers werden in kritieke toestand naar het ziekenhuis gebracht. Daar overleden ze. "Ik wist meteen dat het mis was toen ik werd geroepen", blikt Spit terug. "Het is een shock."

Waarom?
"Ik heb de mensen bij elkaar geroepen. Het werk werd stilgelegd en we moesten uitleggen wat er aan de hand was. Als eerste denk je eraan hoe het met de mannen is." De volgende dag spookten er nog veel vragen door het hoofd van Spit. 

"Voor ons als nabestaanden bleef vooral de waarom-vraag spelen", legt weduwe Karien van der Loo uit. "Je vraagt je af, heeft mijn man als ervaren medewerker een fout gemaakt? We zijn meer gefocust geweest op de oorzaak dan op het aanwijzen van een schuldige."

Focus op de oorzaak
Focussen op de oorzaak heeft de nabestaanden en het bedrijf in zekere zin nader tot elkaar gebracht. Een verbetertraject van de veiligheid op de werkvloer is ingezet. Een van de resultaten van dat traject is een jaarlijkse veiligheidsdag bij Xycarb. 

"De productie ligt dan een dag stil en we kijken met alle werknemers naar hoe het veiliger kan. We willen graag dat over veiligheid wordt gepraat. Veiligheid moet in de bedrijfscultuur zitten." Zowel praktische punten als 'waar is de brandslang?' als beleidsthema's komen aan bod.

Meld onveilige situaties
De boodschap is vooral dat over veiligheid gepraat moet worden, het kan in elk bedrijf misgaan. Dat beaamt ook Hans Vereijken. Zijn bedrijf werd geconfronteerd met een dodelijk liftongeval. "Op het moment dat het gebeurde kan ik me geen emotie herinneren. Ik was vooral aan het handelen", zegt hij. "Ik nam weinig tijd om na te denken." Later ga je jezelf pas afvragen hoe dit heeft kunnen gebeuren.

Het ongeluk kostte een mensenleven. Maar het heeft volgens Vereijken in elk geval opgeleverd dat het bedrijf een stuk veiliger is geworden. "Onveilige situaties worden ook bij ons in vergaderingen besproken. Mensen hebben snel de neiging om onveiligheid niet te melden. Ze zijn bang dat ze zeikerds zijn." 

Speciale uitkering
Dat is bij Vereijken nu anders geworden. "We hebben zelfs aan het eind van het jaar een kleine uitkering aan degene die de meest onveilige situatie in het bedrijf heeft gemeld."

Bedrijfsongevallen-Ondernemerscafe-Helmond-1543568969.jpg